更年期障害で食欲不振になる原因と2つの解消法【もしかして病気?】

更年期に悩む主婦・山田さん
なんだか最近食欲がありません。更年期に食欲不振になることはあるのでしょうか?
くみちゃん先生
山田さん大丈夫ですか!?更年期には、食欲がなくなる方も多いんですよ。
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更年期障害で食欲不振になる原因

更年期に悩む主婦・山田さん
なぜ更年期障害で食欲不振がおきるんですか?
くみちゃん先生
更年期障害で食欲がなくなる原因は、
①女性ホルモン不足
②胃腸機能の低下
③他の症状による影響
があげられます。

 

女性ホルモン不足

私たちの卵巣で作られている「エストロゲン」という女性ホルモンは、脳に作用して食欲を調節することが分かっています。(「エストロゲンと女性のヘルスケア(武谷雄二著)」)更年期に入るとエストロゲンの分泌量が減少し、食欲を調節する機能も働きにくくなるため、食欲不振になるのです。

年齢ごとのエストロゲンレベル比較データ

上記のイラストを見てもわかる通り、エストロゲンの分泌量は30代頃にピークを迎え、40代頃から緩やかに減少していきます。そして50歳前後に急激に分泌量は減少します。

この通り、更年期にいきなり食欲がなくなることがあるのは、エストロゲン分泌量も影響しています。

 

胃腸機能の低下

加齢による胃腸機能の低下により、食欲不振をおこすことがあります。

特に、

・前日にお酒を飲んだ
・前日に脂っこいものや消化しにくいものを食べた
・前日に外食などでガツガツご飯を食べた(ご飯の量が多かった)

ときに、食欲不振になることが多くあります。

というのも、私たちが若い頃は胃腸機能も高く活発に働いていたので、多少消化しにくいものや普段より多くのご飯を食べても、次の日には消化しきっていました。しかし、歳を重ね更年期に入ると、胃腸の機能が低下しているため、食べたものの消化に時間がかかるようになります。

食べたものをしっかり消化しきれていないときには「満腹状態」だったり「なんとなく食べたくない」状態になります。

前日、もしくは今日、食べ過ぎてはいないでしょうか?揚げ物や脂っこいものなど消化しにくいものを食べてはいませんでしょうか?もしも思い当たるようであれば、それらが原因かもしれません。

 

他の症状による影響

「めまい」「頭痛」「気分が悪い」など、更年期障害でおきる他の症状が影響して、食欲不振をおこしている可能性があります。今、他に症状はでていますでしょうか?

また、更年期障害でおきる「精神的な不調」により食欲がなくなることもあります。

更年期は、女性ホルモンが欠乏することにより、どうしても自律神経が乱れがちになってしまいます。自律神経が乱れると、「気分が落ち込む」「イライラしやすくなる」など、気持ちにも影響してしまうのです。

もし、ストレスを感じていたり気持ちの面での不調があるようでしたら、それが食欲不振の原因の可能性もあります。

更年期障害で気分の不調がでている場合は、更年期うつの可能性も考えられます。更年期うつについては「更年期障害でうつになる?更年期うつ・うつ病の違いと治療法とは」をご覧ください。

 

食欲不振を解消する方法

体を動かす、運動する

食欲を取り戻す最も簡単な方法は、体を動かすことです。カロリーをたくさん消費すればするほど、体は栄養が必要な状態になるので、お腹が空くのです。プールや海に入るととてもお腹が空きますよね?これは、歩いたり走ったりするよりも泳ぐ方がカロリー消費量が大きく、よりエネルギーを必要とするからです。

運動する内容は何でもかまいません。「なかなか運動が始めにくい」という人は、家の近くを散歩するだけでもかまいません。「もっとお腹が空いてほしい、ご飯をおいしいと感じたい!」と思うようでしたら、ぜひ運動を初めてみてくださいね。

 

大豆イソフラボンを摂取する

大豆イソフラボンを摂取することで、食欲が戻ってくることもあります。というのも、大豆イソフラボンはエストロゲンと同じような働きをすることが分かっています。つまり、更年期に欠乏してしまう女性ホルモンを補うことができるのです。

「どんな食べ物をどれくらい食べればいいの?」と疑問の方は、「大豆イソフラボンが更年期障害に与える効果とは!摂取量や副作用は?」をご覧ください。

 

病気が原因で食欲不振になる?

更年期に悩む主婦・山田さん
かなり長期間食欲がないのですが、何かの病気なのでしょうか?
くみちゃん先生
一時的な食欲不振は病気ではないことがほとんどなのですが、長期的な場合、病気が隠れている可能性も考えられます。

・胃腸炎
・甲状腺機能低下症
・慢性副腎皮質機能低下症
・うつ病

などの病気が原因で、食欲不振をおこすことがあります。しかしそれぞれ特有の症状がでますので、「ただ食欲がわかない」だけの場合は、これらの病気とは考えられません。

甲状腺機能低下症については「更年期障害と甲状腺疾患の違いとは?甲状腺疾患の原因と予防方法」をご覧ください。

うつ病については「更年期障害でうつになる?更年期うつ・うつ病の違いと治療法とは」をご覧ください。

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